Historia de los juegos de azar hasta nuestros días

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A lo largo de la historia, el ser humano siempre ha estado obsesionado con las apuestas, ya sea en la palestra seleccionando al ganador de una batalla de gladiadores o apostando a quién sacará el número más alto tras lanzar los dados. Acompañanos en este recorrido por el origen, la evolución y el presente de los juegos de azar.

Orígenes de los juegos de azar

Los juegos de azar fueron inventados por el hombre con el motivo de divertirse, donde el resultado depende únicamente de tu propia suerte y puede tener un final agradable o no.

Lo cierto es que cuando hablamos de juegos de azar, nuestra mente lo asocia con los casinos modernos, la ruleta, la lotería, los dados, etc. Pero, ¿alguna vez pensaste cuándo o cómo se originó el juego? Lo verdad es que algunas formas de juego han permanecido invariables durante miles de años.

Según el historiador Felix Casanova, desde la antigüedad, el juego y las apuestas eran de interés a los griegos. ¿Quién pensaría que el origen del poker se remonta a la civilización minoica, hace más de 3.500 años? Hoy en día, consideramos que lanzar un doble seis en un juego de dados es una suerte y esto también tiene sus orígenes antiguos. Hace miles de años, lanzar dos seis se llamaba el “lanzamiento de Afrodita” y suponía la victoria en la jugada.

En el año 3000 a.C. en China ya se apostaba por dinero o por diversión y fue la cuna de los juegos de azar. En el año 500 a.C. ya estaban presentes los juegos de mesa, a la vez que fue también en China en dónde nacieron las apuestas en deportes, peleas y carreras, tanto de hombres como de animales.

En Sumeria y Asiria se tallaban huesos sacados del talón de los animales y se les daba forma para que tuviera cuatro lados.

Con la invención del papel, los juegos de azar pasaron a otro nivel ya que esto dio origen a las cartas, convirtiéndose en la principal fuente de entretenimiento y de apuestas, principalmente en Asia. Mientras que en Europa los juegos de azar pasaron a ser exclusivamente de la nobleza, y las clases bajas recurrían a los dados.

En épocas diferentes, se apostaba no solo dinero, pero más atrás en el tiempo se apostaban objetos de valor o alimentos, cuando no se usaba la moneda todavía a como la conocemos hoy. Por ejemplo, se dice que en el siglo IV a.C. en China, dos jugadores no sabiendo que apostar apostaron sus oídos al adivinar de qué lado quedaría una hoja de abedul tras caer del árbol. El perdedor presentó los lóbulos de sus orejas al ganador junto con la hoja de abedul.

También, según el historiador inglés Stow, el Rey Enrique VIII de Inglaterra llegó a apostar a los dados las campanas de la iglesia de San Pablo, con el resultado de la pérdida del Rey.

O en el siglo XVI, donde Paschasius Justus viajó a España y hubo tiempos en que no encontraba ni pan ni vino, pero encontró barajas de cartas en cada lugar que visitó, por más pequeño y mísero que era el pueblo.

El casino es la principal fuente de dinero actual, pero también años atrás. Por ejemplo, en China en 200 aC, se jugaba el llamado “Ticket de la paloma blanca”, que se jugaban en casas de azar y con el permiso del gobernador, siempre que recibiera un porcentaje de lo ganado. Actualmente, las instituciones continúan apoyándose en el avance económico de los casinos, en su día incluso las universidades de Harvard y Yale fueron construidas con dinero de casino.

Con el paso del tiempo, el casino y la idea en sí de apostar fueron evolucionando, volviéndose así más organizada y constante.

Los primeros casinos aparecieron en Italia en el siglo XVII, también el casino Ridotto en Venecia, que se instaló desde un principio para asegurar un ambiente sano para los juegos de azar, y así empezaron a aparecer más casinos en toda Europa continental en el siglo XIX.

En Venecia también fue creado el primer casino del mundo, y no solo eso, sino que también sigue activo, se lo conoce por “Casino de Venecia”.

Evolución de los juegos de azar y las apuestas

Desde los tiempos antiguos donde se tallaban huesos, hasta la invención de los juegos de mesa y de las cartas, hasta el mundo moderno que cuenta con casinos online, las apuestas están en todos lados, en todos los tiempos y en todas las culturas, ya que apostar tu suerte es uno de los métodos de diversión más comunes.

A su vez, hay pruebas de que los juegos de azar o las apuestas están desde hace tiempos muy lejanos en el pasado, alrededor de 3000 a.C., en diversas culturas, siendo éstas tales como China, Egipto, Grecia.

Sin embargo, podemos ver que las apuestas fueron evolucionando con el paso del tiempo, en la época medieval tenían juegos de mesa de estrategia y también de apuestas en sus galerías. Por ejemplo, un juego común en la época medieval fue el Backgammon, era un pasatiempo para dos personas donde cada una tenía 15 piezas de un color y tiraban los dados para decidir su suerte.

Las referencias más antiguas del backgammon provienen de la tumba de un rey sumerio de Ur y de pinturas egipcias de los tiempos de Tutankamon. Se dice que el emperador romano Claudio se obsesionó tanto con el juego, que llevaba uno a todas partes.

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También se puede ver referencias de un tipo de entretenimiento similar al tragamonedas online actual, en la edad media, el cual se jugaba lanzando 3 dados en una urna para intentar conseguir el mismo número en todos. Se dice que era el más usado en las apuestas de los soldados en los campamentos durante el medioevo.

En Francia llegaron a crearse escuelas de dados, pues eran numerosísimas las variantes y formas de jugar. El rey Alfonso X el Sabio habla de esto en su libro de ajedrez, dados y tablas. Solía jugarse con tres dados de seis caras, a veces con dos dados, que podían estar hechos de piedra, metal o hueso, aunque los mejores eran considerados estos últimos. Se jugaba con apuestas y había muchos jugadores que llegaban a empeñar hasta sus propias vestimentas. Esto daba lugar a peleas y muertes, lo que hizo que se escribieran leyes para regular las apuestas.

Los juegos de azar son tan populares y queridos que se encuentran incluso en la mitología griega, ya que en la antigua Grecia los jugadores tenían el apoyo de un par de dioses: Hermes y Pan. Incluso se decía que los Dioses ya jugaban entre ellos: en la mitología griega, Zeus, Hades y Poseidón jugaban a “tirar los dados” para dividirse el universo entre ellos.

Actualidad de los juegos de azar

Hay cada vez más variedad de juegos de azar, pero los más conocidos pueden ser la lotería, la cual año a año crece más en cuanto a número de ventas, así como el bingo, la ruleta o la clásica máquina tragamonedas, que se encuentran habitualmente en bares o salones de juegos.

En la actualidad, el juego online le saca ventaja a los salones de juego.

A principios de este siglo, las máquinas, las manifestaciones físicas de los casinos, se encontraban en cada casino en cada rincón del mundo. Sin embargo, hubo muchos motivos para instalar los casinos en línea. Por ejemplo, las personas con problemas de movimiento o mayores de edad.

Con la legalización del juego en 1931 comienza el crecimiento en Las Vegas, ya en 1941 se empezaron a construir grandes hoteles con casinos de juego. Los primeros fueron “Rancho Las Vegas” y “El Última Frontera”. Como complemento a las salas de juego hacia 1950 se incorpora a la oferta la actividad musical, luego la teatral y a éstas se ha incorporado en la actualidad el circo. El famosísimo Cirque Du Soleil tiene espectáculos fijos en Las Vegas.

Los casinos de Las Vegas han salvado incluso a una empresa. La compañía de envíos FedEx se recuperó de una fuerte crisis gracias a las mesas de Blackjack de Las Vegas. En los años 70 se quedaron con sólo 5.000 dólares en la cuenta de la empresa. No tenían suficiente dinero para repostar el combustible de los aviones que transportaban los paquetes. Así que el fundador de la empresa cogió un avión a Las Vegas y, en un fin de semana, transformó los 5.000 dólares en 32.000 dólares. Otra de las curiosidades de Las Vegas es que mientras estás jugando, las bebidas son ¡Gratis!



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